Bluetooth e Wi-fi: qual é a diferença?

Bluetooth e Wi-Fi, como tecnologias sem fio têm semelhanças, mas as diferenças são significativas.

Fonte: Techopedia

O termo “sem fio” está em uso há mais de um século. Ele se referiu pela primeira vez à comunicação sem fios de telégrafo e foi adotado como o termo para o que é mais comumente conhecido hoje como rádio.

Que os dois são sinônimos foi o ponto que Edward C. Hubert fez enfaticamente em “Radio vs. Wireless” em 1925:

“Wireless significa comunicação sem o uso de outros fios além da antena; o éter e a terra tomando o lugar dos fios. Rádio significa exatamente a mesma coisa: é o mesmo processo.”

Hoje, quando ouvimos “sem fio”, provavelmente não imaginamos um rádio. No entanto, as ondas de rádio ainda são fundamentais para o funcionamento do Bluetooth e do Wi-Fi, permitindo que seus dispositivos se conectem uns aos outros ou à Internet. (Leia também: Mais do que Moore: 50 Anos da Lei de Moore.)

O nascimento do Bluetooth

Uma coisa interessante sobre o nome “Bluetooth” é que ele é muito mais antigo que a tecnologia sem fio. A empresa por trás do nome explicou que era o apelido do rei Harald “Bluetooth” Gormsson, que uniu a Dinamarca e a Noruega em 958, que destacou a cor de seu dente morto.

Em 1996, Jim Kardach, da Intel, sugeriu esse nome para fazer referência ao conceito de unificação: King Harald Bluetooth… era famoso por unir a Escandinávia, assim como pretendíamos unir as indústrias de PCs e celulares com um link sem fio de curto alcance. Embora não se destinasse a ser a versão final do nome, acabou pegando.

Entre os nomes que estavam considerando estavam variações no PAN para rede de área pessoal. A pessoa lá se refere à distância com o alcance de uma pessoa. É por isso que o sinal geralmente não se estende além de 30 pés.

A distância entre os dispositivos Bluetooth geralmente é muito menor, como no caso de usar um teclado sem fio a poucos metros do computador ou um fone de ouvido sem fio próximo ao telefone. Colocando em termos técnicos:

“O Bluetooth opera na faixa de 2400-2483,5 MHz dentro da banda de frequência ISM 2,4 GHz. Os dados são divididos em pacotes e trocados por meio de um dos 79 canais Bluetooth designados (cada um com 1 MHz de largura de banda).

A versão BLE

Como em toda tecnologia, o Bluetooth não permaneceu estático. A forma original que alguns podem chamar de Bluetooth clássico foi reinventada mais de uma vez, mais significativamente em 2011, quando lançou a versão 4.0 AKA Bluetooth Low Energy (BLE), o que leva alguns a se referirem à outra versão como Bluetooth Classic (BC).

A forma como o BLE consegue uma redução no consumo de energia é permanecendo no modo de suspensão até ser despertado pela ativação através de uma conexão. A quantidade de energia economizada como resultado é bastante impressionante.

De acordo com The Droids on Droids, um blog do Android, ele pode atingir “até 100 vezes menos consumo de energia” do que sua contraparte clássica. Isso porque onde o BC consome um watt completo, o BLE consome apenas 0,1-0,5 watts de energia.

O blog explica como funciona:

“Os dados são enviados em pacotes pequenos (20 bytes), mas o alcance pode ser ainda maior que 100 metros (330 pés) e a latência mínima entre o estado desconectado e a transferência de dados pode ser contada em alguns milissegundos, enquanto no BT Classic é cerca de 100 ms.”

Como resultado, tudo o que é necessário para alimentar dispositivos BLE básicos é uma bateria muito pequena. Uma pequena bateria de célula tipo moeda de 1.000 mAh pode mantê-lo funcionando por até dois anos, de acordo com o blog.

Por que o Bluetooth Classic ainda está em demanda

Dada a impressionante eficiência do BLE, pode-se pensar que ele suplantou completamente a versão clássica. Mas esse não é o caso, porque a versão de baixo consumo de energia não é capaz de fornecer transmissão ininterrupta que esperamos de nossas tarefas de computador e smartphone.

As pessoas estão dispostas a sacrificar a energia da bateria para “transferência de dados bidirecional contínua com alta taxa de transferência de aplicativos (até 2,1 Mbps)”, explicou o blog. É por isso que o Bluetooth que permite “streaming de áudio e vídeo, ou mouses e outros dispositivos que precisam de um link de banda larga contínuo” é a versão clássica.

De PAN para LAN com Wi-Fi

Como o Bluetooth, o Wi-Fi funciona com uma frequência de rádio. Mas não se limita às curtas distâncias e cargas de dados do PAN; habilita LAN (rede local). Nessa rede, os dispositivos habilitados para Wi-Fi podem se conectar desde que estejam dentro do alcance do sinal, que pode se estender até 300 pés.

Wi-Fi é um nome de marca comercial usado para se referir a dispositivos que empregam os padrões IEEE 802.11. Os fabricantes de produtos devem concluir o teste de certificação de interoperabilidade Wi-Fi, conforme realizado pela Wi-Fi Alliance, para rotular os dispositivos como dispositivos Wi-Fi.

Introduzido pela primeira vez em 1994, o Wi-Fi pode funcionar em 2,4, 3,6 e 5 GHz com largura de banda de 11 Mbps e latência de 150 ms. O Wi-Fi típico é usado para permitir o acesso à Internet, de modo que uma casa, escritório, biblioteca ou hotel possa ter vários dispositivos captando o serviço sem estar conectado.

Essa forma de conexão é o que possibilita a Internet das Coisas (IoT), ter casas, dispositivos e aparelhos inteligentes que podem ser acessados ​​pela internet de qualquer lugar. A desvantagem é que também pode criar um ponto de vulnerabilidade que leva ao fenômeno de ser hackeado através de um aquário e similares. (Leia também: 6 mitos sobre hackers que podem surpreendê-lo.)

Wi-Fi Direct: como o Bluetooth, mas diferente

Apesar de sua associação com a conexão online, o Wi-Fi agora pode ser usado para conectar dispositivos diretamente a cada um através do que é conhecido como Wi-Fi Direct, que é mais comparável ao Bluetooth em funcionalidade do que o Wi-Fi padrão.

Como explica o site oficial:

Os dispositivos Wi-Fi Direct podem se conectar em qualquer lugar, a qualquer hora, mesmo quando não há acesso a uma rede Wi-Fi próxima. Dispositivos Wi-Fi Direct emitem um sinal para outros dispositivos na área, informando que uma conexão pode ser feita. Os usuários podem visualizar os dispositivos disponíveis e solicitar uma conexão ou podem receber um convite para se conectar a outro dispositivo. Quando dois ou mais dispositivos com certificação Wi-Fi Direct se conectam diretamente, eles formam um grupo Wi-Fi Direct usando Wi-Fi Protected Setup™.

As conexões Wi-Fi Direct são mais rápidas do que as conexões Wi-Fi feitas pela Internet porque envolvem apenas um salto único em vez de dois — um para o roteador e outro para o dispositivo pretendido. É como pegar um voo direto sem ter que pular para o hub da companhia aérea para depois descer novamente para o seu destino. (Leia também: A interferência de Wi-Fi está causando problemas invisíveis em sua rede corporativa?)

Embora isso soe como a função do Bluetooth, a diferença é que você obtém uma velocidade muito mais rápida com o Wi-Fi direto. O Bluetooth não pode acomodar mais de 50 Mbits/s, e o Wi-Fi direto pode atingir velocidades de 2 Gbits/s. Esse é o tipo de velocidade que você precisa para experiências otimizadas de videogames, TVs inteligentes, bem como imagens e vídeos de alta resolução e música com som mais rico.

Mas velocidades mais rápidas têm um custo e, para Wi-Fi direto, isso significa muito mais consumo de energia – até 20 watts em contraste com o consumo de 0,01 watts do BLE. Essa é uma consideração quando se trata de energia limitada da bateria em dispositivos móveis.

A resposta: Todas as anteriores

As várias formas de Bluetooth e Wi-Fi não são mutuamente exclusivas. A maioria de nós está usando todos eles.

As diferentes formas de conectividade coexistem em nossos escritórios, carros, residências e bibliotecas. Eles ajudam a fornecer o tipo de conexão que precisamos com o alcance e o nível de energia necessários para tornar nossas interfaces perfeitas à medida que mudamos de nossos computadores para nossos smartphones, tablets e dispositivos inteligentes.